毛筆是中國柔性文化的象征

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  揮毫落紙生云煙(毛筆)
  
  關于文化的研究和爭論,許多年來始終是一個熱門的話題。文化是一個包羅萬象的東西,我們可以從很多不同的角度去認識它。除了人們曾經提出過的文化分類方法之外,筆者覺得,“剛柔”也不失為一個文化分類的角度。
  
  如果把文化分為“剛性文化”和“柔性文化”兩種類型,中國傳統文化無疑屬于柔性文化。就兩種不同文化的特點來說,剛性文化的顯著特點是:堅守觀念的邊界,知識領域的界限分明,不同知識領域絕不混淆;對異類文化采取絕不相容的態度。乃至不惜以武力對待異類文化的滲透。西方歷史上的許多文化就屬于剛性文化。一方面,這種文化有利于對知識作分門別類的精深研究,在一定的程度上保持知識的純粹性,從而推動人類文明的進步。另一方面,由于對文化邊界的過分堅守和對異類文化的堅決排斥,往往會引起不同文化的激烈沖突。以至于一些曾經燦爛輝煌的文明在這種沖突中殞滅了。這種例子在西方的歷史中不難找到。
  
  中國文化則不同。中國的傳統文化屬于柔性文化。它的觀念邊界有時是不清晰的,模糊的。不同觀念之間普遍存在互相影響、互相滲透的現象。對異類文化也表現出極強的包容性。往往是你中有我,我中有你。一個典型的例子是宗教的關系。在世界其它地方,宗教的沖突普遍存在,甚至成為文明沖突的一大根源。而中國則不然,中國文化有強大的包容、化育的功能。歷史上曾經多次發生異類文明侵凌乃至以武力入主中國的情況,然而其最終結果不是消滅中華文明,而是被中華文明所同化。宗教的情況也同樣發人深思:歷史上儒釋道三家雖然也經歷過折沖爭衡的過程,但最終卻走向了融合。作為三教和諧共存標志的“三教碑”,在很多寺觀都可以看到。對于外來的宗教,中國文化總是能夠最大限度地包容。堅守信仰的以色列人,曾經在世界上許多國家受到排斥和迫害,唯有在中國受到善待。以色列人對此銘記不忘,成為世界宗教史上的一段佳話??鬃犹岢龅摹皽厝岫睾瘛钡脑娊淘瓌t,可以看作中國傳統柔性文化的典型表述。
  
  如果要為中國的柔性傳統文化尋找一個標志物,可以說沒有比毛筆更合適的了。毛筆,作為一種書寫的工具,在中國文化中成為以簡馭繁、以柔克剛、天人合一、由技入道的標志和象征。在書寫漢字的過程中,毛筆所發展出來的豐富的筆法體系,涵蓋了中國傳統文化幾乎所有的哲學范疇。把傳統文化研自然之理,究天人之際,盡精微而致廣大,執至賤而通至貴的妙諦演繹得淋漓盡致。具體說來,我們可以從毛筆的“體”與“用”兩個方面來理解。
  
  就“體”的方面而言,亦即從毛筆自身的性質來看,毛筆這種獨特的書寫工具是柔性文化的典型產物。毛筆是柔軟的,自不待言;但這只是它的表面特征。從毛筆的選材、制作及其工具特性來考察,可以說處處都表現出柔性文化的特點。
  
  作為哲學范疇,和“柔”聯系在一起的,是“賤”、“陋”、“低”、“小”、“馳”等概念。毛筆的取材和制作恰好體現出這樣的特點。毛筆取用最普通的材料:隨處生長的竹子和尋??梢姷膭游锖撩?。其至簡至陋者,制作成本極其低廉,但并不影響使用。早年有一種“金不換”的毛筆,不過幾分錢一支。魯迅先生等名人都用過,還非常好用。在全世界的書寫材料中,不知道還有沒有比毛筆更便宜的書寫工具了。
  
  毛筆雖然價格低廉,但其價值卻非常珍貴。從它的兩種基本材料來看,竹在中國文化里,有極高的身份和品格。被譽為“未出土時先有節,到凌云處總虛心”的謙謙君子,是代表高潔品性的“四君子”和“歲寒三友”之一。故中國人歷來有“寧可食無肉,不可居無竹”“有竹人不俗”的情懷。竹子堅韌挺拔,中通外直的性質既使它成為制作毛筆的最佳材料,同時也是毛筆品格的象征。動物的毫毛,是世上至賤至微的東西,但卻歷來受到中國人的重視。人們往往從這種最微賤的東西去觀察大千世界的變化。故有“明察秋毫”的說法,又有“拔一毛而利天下”的規箴。至于健毫在毛筆中的作用,則幾同于門之關鑰,屋之棟梁。主毫加健,往往可以從根本上改變毛筆的性質。主毫的配置,又往往與書家的風格有密切的關系。從某種意義上說,書家風格的巨大差異,端系于一毫之間。真的是“差之毫厘,失之千里”了。許多書法名家,要親自選毫,概因于此。在毛筆制作中,主毫的選配,具有和國家軍隊選拔將相同等的性質??傊?,在毛筆的本性及其制作的過程中,處處體現見微知著,盡精微致廣大的傳統文化的精神。
  
  就毛筆的本性而言,當屬“賤”、“陋”、“低”、“小”,“馳”無異。但卻可以隨時向另一端“華”、“貴”、“高”、“大”、“張”轉化。毛筆本來是用最普通最低賤的物品制作而成,但在這些普通的材料中優中選優,便立刻因材料的稀缺而身價倍增。毛筆以低賤之身,和金玉犀牙這些珍貴的材料卻有著天然的親和力。一支普通的毛筆,鑲金嵌玉,簡陋于是就轉變為華麗。這些當然都是表面的現象??计鋵嵸|,一支低賤的毛筆,經書法名家之手,創作出傳世的精品力作,則“賤”就可以輕易地轉化為“貴”。有些書家還習慣用價格低廉的普通毛筆,甚至是頹筆,如當代著名書家張海先生就喜歡用頹筆寫破鋒行草書,留下許多經典之作。這簡直就是化腐朽為神奇了。毛筆在書法大家的手中,揮灑自如,縱橫馳騁,吞吐風云,點染山河。所表現出來的高格大氣,張揚蹈厲,與毛筆自身低賤斂束的性質,形成極為鮮明的對比。
  
  再說“用”的方面。柔性的毛筆與柔性的水墨以及柔性的宣紙相結合,書寫出的是柔性的線條。從而形成獨一無二的書法藝術。書法藝術固然以漢字為基礎,然而在書寫史上,刻鑄時代的字跡在很長一段時間里,是不被列入書法藝術的范圍之內的。只有毛筆書寫完全取代刻鑄形式之后,書法藝術才真正建立。這是一個十分耐人尋味的現象。
  
  在書法理論界,有一個長期爭論的問題:書法史究竟從什么時候開始?一派意見認為,自從漢字產生,便有了漢字的書寫,因而也就有了書法藝術。也就是說,目前發現的文字遺存:甲骨文字、鐘鼎文字、大篆、小篆、隸書以及所有石刻、瓦當、封泥、刻印文字等等,都應該算作書法藝術的范疇。這是“碑派”的觀點。另一派意見則不然。他們認為,早期的文字遺存,只是一種基于實用的書寫,并非為了藝術的目的。以上所說的甲金石刻文字,是經過“寫”和“刻”兩個過程,在二次創作中,字跡經過修飾,不符合書法一次性完成的特征。因而不能算作書法藝術。只有當毛筆被大量用于書法創作,書寫變成一次性完成的行為,從而表現出人的個性,風度乃至襟懷品格等等之后,才能稱之為書法藝術。這是“帖派”的觀點。
  
  我們在這里暫不去判斷兩種觀點誰是誰非。值得注意的是,帖派主張的實質正是:漢字只有進入柔性書寫的狀態,書法才真正成為一門藝術。在此之前的文字遺存,從刻在龜甲獸骨上的象形文字到刻在石碑上的隸書、魏楷,其線條都是剛性的,強硬的,當然刻寫的工具也是剛性的。其書寫行為不是一次完成,而是要經過多次的修鑿。以這種方式完成的書寫,不容易表現人的個性,更不可能表達人的審美理想。而柔性書寫則不同。它可以在一次性的連續動作中充分馳騁書家的才華和功力技巧,表現書家的造型能力、藝術個性和審美追求。蔡邕有一句名言:“唯筆軟則奇怪生焉”,正是對柔性書寫獨特價值的最好詮釋。
  
  剛性書寫要表現柔美較難,而柔性書寫要表現剛健、雄強則是很容易的事情。其中的奧妙就在于用筆的變化。
  
  用筆的變化可以分為兩個層次。首先是毛筆自身運動的變化。毛筆在運用中可以有推拉、移動等橫向的變化,還有提、按、頓、挫等縱向的變化。變化的方法和幅度盡在書家的掌握之中。風格的不同正是靠用筆的變化來表現的。比如帖派風格的用筆有較豐富的縱向變化,即提按頓挫須層次分明,一絲不茍;而碑派風格以雄強拙厚為審美訴求,其用筆則須減少縱向的變化,淡化提按頓挫的動作。我們以康有為的用筆為例,康氏用筆基本上沒有提按的變化。在轉折的地方也是筆不離紙,故其作品中多有絞轉的用筆。有人譏其線條為“爛草繩”,即就此而言??凳线@種用筆的方法顯然是有意為之的。它對于表現稚拙雄強,蒼渾厚重的陽剛之美起到至關重要的作用。而帖派風格則以柔美秀潤,豐贍華滋為審美訴求,故其用筆,極盡縱向變化、提按頓挫之能事。因為豐富的、層次分明的形態變化,正是女性陰柔美的最重要特征。帖派強調的所謂“筆法”,主要是指用筆的縱向變化。
  
  第二個層次是毛筆和水墨、宣紙互相影響所產生的變化。幾種要素的組合,相互之間的進退消長,可以產生更加豐富的變化。毛筆有性質的不同,決定蘸墨的多寡,含水的豐嗇;墨汁的濃淡,又決定行筆的暢澀,線條的枯潤;宣紙的洇化程度,與筆墨效果也有密切的關系。筆、墨、水、紙,再加上用力輕重的因素,則變化將極為豐富。如果每一種要素有五個梯度,相乘的結果就會有數千種不同的變化類型。書法藝術極其豐富的風格類型和無窮的魅力,蓋皆來源于此。一個有經驗的書家,善于調動各種要素,使各個要素之間的搭配達到表現個人風格的最佳狀態。值得注意的是,這幾種要素就其性質來說都是柔性的。毛筆已如上述,水、墨自不待言;柔性的宣紙作為書法創作必不可少的材料,也是硬紙所不能代替的。只有柔性的宣紙,才能與柔性的毛筆和水墨產生豐富的相互影響,相互作用,也才能產生豐富的變化。這也是中國傳統柔性文化的典型體現。柔性的東西具有不定質的特性,從而具有無限可能性。這就使得以書法藝術為典型代表的中國傳統文化,具有極深的內蘊和無限的張力。
  
  筆、墨、水、紙、力等各要素的組合調配,雖然是極其復雜的,但它的最佳方案,就在書家的心中。書家對它的把握,并不靠什么外在的方法,而僅僅是憑自己的感覺。所謂“以神遇之”。當然,書家的感覺基于他的藝術功力和審美能力。按照西方的藝術理論,這種感覺叫做直覺思維,或審美思維。在中國傳統文化中,這則是以靜制動,以簡馭繁的典型表現。
  
  毛筆作為中國傳統柔性文化的象征,近代以來,再一次遭遇剛性文化的挑戰。十九世紀末二十世紀初,隨著西方文化的大舉東漸,硬筆這種剛性的書寫工具再一次取代了毛筆的傳統地位,毛筆的柔性書寫方式面臨難以為繼的尷尬處境。與此同時,中國傳統的柔性文化也同樣遭遇嚴重的挑戰。然而,經過一百多年的折沖爭衡,此消彼長,柔性文化再一次發揮其柔韌堅毅的特性,不絕如縷,絕處逢生,以一種新的形態頑強崛起,獲得新的生命。毛筆在退出實用領域之后,并未從此消亡,而是以藝術性書寫的方式留存下來,并開辟出一片新的天地。這一點與中國傳統文化的情況極為相似。上個世紀初,曾被認為“百事不如人”,與現代化格格不入的傳統文化,在新的時期也找到了自己的新的定位,在現代化建設中發揮著獨特的作用。這些實例都有力地證明,柔性文化有著巨大的張力和難以想象的頑強生命力。故此,對于毛筆及其所代表的文化的深入研究,正是時代賦予我們的使命。
責任編輯:思思

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